Cette mallette magique peut transformer l’eau de mer en eau potable, c’est dingue !

C'est une innovation qui pourrait changer la vie de millions de personnes qui n'ont pas facilement accès à l'eau potable.

Source : iStock

Depuis toujours, les hommes regardent les étendues d’eau salée en se disant que cela résoudrait bien des problèmes si l’eau était potable. Heureusement pour la planète, d’une certaine manière, ce changement ne peut se faire. Ou du moins, ne pouvait pas se faire. Grâce à une valise, un panneau salaire et une batterie, les chercheurs du MIT ont réussi à transformer l’eau de mer en eau potable.

Un système pour avoir de l’eau potable innovant

L’innovation date d’avril dernier. C’est à ce moment-là que les chercheurs du Massachusetts Institute of Technology (MIT) ont dévoilé leur unité de dessalement portable. Cette dernière est historique puisqu’elle n’utilise aucun filtre, aucune pompe à haute pression. Or, ce sont deux éléments indispensables pour les autres appareils qui tentent de transformer l’eau de mer en eau potable. Ce nouvel appareil utilise simplement l’électricité pour éliminer les particules de l’eau. Par conséquent, cela nécessite beaucoup moins d’entretien que les autres systèmes portables. 

Portable, l’appareil l’est. Il n’est pas plus gros qu’une mallette. Il utilise la polarisation de concentration d’ions (ICP). Ce procédé n’est pas nouveau. Il a été lancé il y a déjà dix ans par Jong Yoon Han et son équipe de chercheurs. En revanche, l’ICP seul ne permet pas d’éliminer les particules de sel qui se trouvent dans l’eau. Afin de s’en débarrasser pour de bon, les chercheurs utilisent l’électrodialyse. Cette dernière utilise le courant continu pour déplacer les ions à travers des membranes. Cela permet d’éliminer le sel. Ainsi, l’eau de mer se transforme en eau potable. 

 

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De l’eau potable pour tous bientôt ? 

Pour les chercheurs, cette innovation est importante et peut grandement aider des personnes qui vivent sur des îles isolées, ou des soldats qui sont en mission. De nombreuses situations pourraient être moins périlleuse avec ce genre d’appareils puisqu’il pourrait y avoir de l’eau à volonté, pour tout le monde. Les chercheurs ont évidemment fait une démonstration afin de montrer l’efficacité de leur appareil. Et c’est sur une plage qu’ils se sont rendus avec leur mallette.

Puisque la mallette doit être alimentée avec de l’électricité, il faut également installer un panneau solaire et une batterie. Mais cette installation est rapide, minimaliste et facile à transporter. Une fois cette installation faite, un chercheur jette la pompe dans l’eau de mer. Cette démonstration a été jugée convaincante. Reste à savoir si, à l’avenir, cette machine pourrait se démocratiser. Sera-t-il possible, un jour, d’acheter une machine similaire ? Seul l’avenir nous le dira. 

 

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L’eau en bouteille, pas si potable que ça ?

Peut-être l’ignorez-vous, mais la famille des plastiques qui polluent la planète comprend plusieurs membres. On parle ici des microplastiques. Pourquoi micro ? Car leur taille est comprise entre 0.5 et 5 millimètres. Ils sont invisibles à l’œil nu, mais sont présents dans tous les environnements (eau, air, terre). En outre, on en trouve dans notre alimentation. Aujourd’hui, c’est une étude qui révèle leur présence dans les eaux en bouteille dont nous vous parlons.

Ce n’est pas une nouveauté pour ceux qui suivent avec attention les conséquences de l’activité humaine sur la santé de la planète. En mars 2018, des chercheurs américains étaient arrivés à une conclusion tragique. 93% des eaux testées contenaient des microplastiques. Avec, notamment, une moyenne de 10.4 microparticules par litre. Soit deux fois plus, en moyenne, que dans l’eau du robinet.

Logiquement alarmée par les conclusions de l’étude américaine, l’association Agir pour l’Environnement a fait analyser neuf bouteilles de marques différentes. Un laboratoire spécialisé s’est donc chargé de donner son compte rendu sur les marques suivantes : Badoit, Carrefour, Cristalline, Evian (bouteille 100 % recyclée 0,50 cl et bouteille 1 litre), Perrier (bleue), Vittel (1 litre et Vittel Kids 0,33 cl) et Volvic.

Le 21 juillet 2022 est sortie l’étude appelée Nous buvons du plastique. Tout est dans le nom. L’étude confirme en effet les résultats des chercheurs américains. Sept des neuf bouteilles contiennent des microplastiques de quatre types différents : polypropylène (PP), polyéthylène (PE), polyuréthane (PU) et polyéthylène téréphtalate (PET), le plus utilisé pour les bouteilles en plastique à usage unique.